Island » Specials » Walvissen
Island: Informatie van A tot Z

De bijzondere eigenschappen van walvissen

De bijzondere eigenschappen van walvissen De walvis is de grootste diersoort op aarde en komt in diverse oceanen op de wereld voor. De meeste soorten migreren naar verschillende oceanen om te paren of de warmte op te zoeken. Ondanks dat deze zoogdieren op zoek gaan naar regio's met een ander klimaat hebben zij een dikke huid om kou te kunnen trotseren. Tevens zorgt hun dikke huid ervoor dat zij minder last hebben van de parasieten die zij bij zich dragen.

Walvissen


Wetenschappelijke benaming

Walvisachtigen behoren tot de orde Cetacea. Deze Latijnse benaming betekent letterlijk vertaald 'groot zeedier'. Deze orde bestaat uit twee onderordes, namelijk de baleinwalvissen (Mysticeti) en de tandwalvissen (Odontoceti). In totaal bestaan er ongeveer 82 verschillende soorten walvissen.

Afmetingen

De grootste walvissoort is de blauwe vinvis en deze is tevens het grootste zoogdier op aarde. Het grootste exemplaar dat ooit gemeten is had een lengte van 29,9 meter. Hij woog in totaal zo'n 173 ton. De kleinste walvissoort is de dwergpotvis. Hij is zo'n 2 tot 2,7 meter lang en weegt maximaal ongeveer 272 kilogram. De dwergpotvis komt in oceanen voor waar een gematigd of tropisch klimaat heerst.

Leefomgeving

Walvissen komen in meerdere oceanen voor. De bultrugwalvis komt bijvoorbeeld in de Noord-Atlantische, Noord-Pacifische en Zuid-Pacifische oceaan voor terwijl de Groenlandse walvis slechts rond het poolgebied voorkomt. Sommige soorten zijn weleens nabij de Nederlandse kust te vinden, zoals bijvoorbeeld de potvis en bultrugwalvis. Meestal gaat dit om verdwaalde exemplaren. Pas wanneer de kustwacht ontdekt dat een walvis niet uit zichzelf de open zee kan terugvinden, zorgt de kustwacht ervoor dat de walvis begeleid wordt.

Migratie

Iedere walvissoort die migreert heeft zijn eigen migratieroute en reden om te migreren. De bultrugwalvis heeft bijvoorbeeld de bijzondere eigenschap om duizenden kilometers af te leggen om op een bepaalde plek te paren. Dit doet hij in een oceaan waar een tropisch klimaat heerst. De blauwe vinvis migreert voor de geboorte van hun nageslacht. Zij zorgen ervoor dat hun kalf in warm water wordt geboren omdat zij nog een dunne huid hebben.

Voedsel

Walvissen voeden zich met allerlei kleine zeedieren. Hierbij kun je denken aan krill (garnaalachtige organismen), plankton en allerlei kleine vissoorten. Zij duiken regelmatig de diepte in om het voedsel te kunnen vangen. Meerdere walvissoorten kunnen hierbij een diepte van meer dan 100 meter bereiken. Hier ligt de temperatuur vele malen lager dan aan de oppervlakte.

De huid van walvissen

Om de kou te trotseren hebben volwassen exemplaren een dikke huid. Deze huid bestaat uit een vetlaag die 'blubber' genoemd wordt en heeft een isolerende werking.

Zeepokken / Bron: Aleria Jensen, NOAANMFSAKFSC, Wikimedia Commons (Publiek domein)Zeepokken / Bron: Aleria Jensen, NOAANMFSAKFSC, Wikimedia Commons (Publiek domein)
Microben
De huid van een walvis kan verschillende microben bevatten. Hierbij kun je denken aan bacteriën, parasieten en walvisluizen. De microben hechten zich gedurende hun gehele leven aan hun huid. Deze organismen zijn vooral bij de bultrugwalvis goed zichtbaar. Wetenschappers vermoeden dat sommige walvissen deze organismen van zich af proberen te schudden door uit het water te springen.
De Groenlandse walvis: eigenaardigheden en bijzonderheden

De Groenlandse walvis: eigenaardigheden en bijzonderheden

De Groenlandse walvis komt rond het uiterste noorden van de aarde voor. Hij zwemt namelijk rondom de poolcirkel. Zijn dikke huid beschermt hem tegen de extreme kou van het water in het poolgebied. Som…
De stevige huid en leefomgeving van de bultrugwalvis

De stevige huid en leefomgeving van de bultrugwalvis

De bultrugwalvis heeft een zeer grove en stevige huid. Dit biedt hem bescherming tegen de kou en andere externe invloeden. Op zijn huid leven er allerlei micro-organismen die onderdeel zijn van versch…
Walvismigraties per soort: Waar komen walvissen voor?

Walvismigraties per soort: Waar komen walvissen voor?

Walvissen migreren soms enkele duizenden kilometers om hun overlevingskansen te vergroten. Dit doen zij om zowel voedsel als een paringspartner te vinden. De baleinwalvissen paren meestal tijdens de w…
Gepubliceerd door Island op 24-09-2019. Het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van deze special ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.

Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Dr. Louis M. Herman., Wikimedia Commons (Publiek domein)
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Blue_whale
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Dwarf_sperm_whale
  • https://nl.wikipedia.org/wiki/Walvisachtigen
Schrijf mee!